도서관의 장서에서 ‘비밀 메모’를 발견한 소년이 거액의 유산을 상속했다

도서관에서 낡은 책을 펼쳐보다 발견한 메모에 놀라운 비밀이 숨겨져 있었다.

온라인 미디어 굿 타임스는 도서관에서 우연히 낡은 책을 펼쳐봤던 소년이 거액의 유산을 물려받게 된 사연을 전했다.

1922년 이탈리아에 살던 소년 파울로는 학업을 계속하고 싶었지만 경제적 사정에 발목이 잡혔다.

그는 추천서를 받아 로마의 한 도서관 관장을 찾아갔다. 도서관 큐레이터로 일하며 학비를 벌어볼까 하는 생각이었다.

사진은 기사내용과 관련 없음 /read01.com

마침 신부는 자리를 비웠고 소년은 기다리는 사이 도서관의 책들을 둘러보다가 아름다운 표지의 책을 발견해 펼쳐 들었다. 책은 동물학에 관한 내용이었고, 소년은 흥미롭게 읽었다.

한참을 기다려도 관장이 돌아오지 않자, 소년은 내일 다시 방문하기로 하고 읽던 책이나 마저 다 읽기로 작정하고 자리를 잡았다.

그때 책의 마지막 두 번째 페이지에서 빨간 잉크로 쓴 한 줄의 글이 소년의 눈에 들어왔다.

“이 책을 읽을 누군가에게 저자가 : 로마의 상속법원으로 가서 LJ14675 문서를 청구하시오. 당신에게 생각지도 못한 행운을 줄 것이오. 경애하는 E.F.”

소년은 누군가의 짓궂은 장난으로 여기고 대수롭지 않게 생각했다. 그러나 도서관에 온 김에 법원에 들렀다 가보는 것도 나쁘지 않겠다고 생각했다.

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그는 법원에 가서 해당 문서를 요청했고 놀랍게도 LJ14675라는 번호가 붙은 봉투를 받았다.

봉투에는 ‘당신이 읽은 동물학 책의 저자’라는 제목의 자필 편지가 들어 있었다.

편지에 따르면, 이 책은 저자가 평생의 심혈을 기울여 쓴 책이었다.

그러나 출판된 후 아무도 읽지 않았고, 저자의 주변 사람들조차 칭찬만 늘어놓았을 뿐 실제로 책을 다 읽어본 이는 한 명도 없었다는 것이었다.

낙담한 저자는 출판된 책을 전부 수거해 불살랐고 딱 한 권만 남겨 도서관에 기증했는데, 소년이 읽은 책이 바로 이 기증본이었다.

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편지는 맺음말에서 “지금까지 내가 쓴 책을 다 읽어본 사람은 당신뿐일 것”이라며 “그 답례로 내 재산을 모두 당신께 주고 싶다”고 밝혔다.

소년은 놀랐지만 저자의 뜻에 따라 법원에 유산 승계를 신청했고, 1926년 5월 로마 대법원은 한화 약 16억원 상당의 유산을 소년에게 주라는 판결을 내렸다.

저자의 유산을 상속함으로써 소년은 학업을 계속하는 것은 물론 어려운 생활에서 벗어나 부유한 삶을 누리게 됐다.

한편, 소년이 발견한 책은 에밀레 파브리에(Emile Feblieres)가 1870년에 쓴 ‘동물학’으로 알려졌다.

남창희 기자

 
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