힘든 싱글맘 점원에게 찾아온 기적의 선물

낡은 차를 타고 음식점에 출근하는 그녀에게 특별한 손님이 찾아왔습니다.

미국 미주리주에 한 음식점 주차장에는 늘 아주 낡은 자동차 한 대가 세워져 있었습니다. 차 주인은 홀로 장애인 아이를 키우는 싱글맘 점원이었는데요. 그녀는 어느 날 뜻밖인 선물을 받게 됩니다.

싱글맘의 고된 생활

신디 그레이디(Cindi Grady) 씨는 싱글맘인데요. 그녀는 미주리주 브랜슨(Branson) 크래커 배럴(Cracker Barrel) 음식점 점원입니다.
그레이디 씨의 근무시간은 아주 길지만, 그녀는 늘 친절합니다. 손님들은 그녀를 아주 좋아하며 그들과 많은 대화를 나눕니다.
홀로 장애가 있는 아이 돌보는 신디 씨는 매일 낡은 현대 자동차로 출퇴근하며 어려운 생계를 이어가고 있었습니다.
신디 씨를 아는 지인들은 자동차의 상태를 통해 그녀의 어려움을 어렴풋이 짐작할 수 있습니다.
신디 씨의 자동차는 유리 창문 대신 플라스틱이 감겨있고, 충격에 외관이 많이 변형되었고 엔진을 보호하는 보닛은 닫히지도 않고 덜컹거리고 있었습니다.
사람들이 차에 관해 물어보면 그녀는 늘 “괜찮아요, 아직 운전할 만해요”라고 하지만, 그녀는 돈이 없어 차를 수리하지 못하고, 새 차는 더 엄두도 못 냈습니다.
그녀는 차가 달릴 수 있는 것만으로도 다행이라고 생각했습니다.
하지만, 나중에 현지 KOLR 방송국 인터뷰를 통해 밝힌 속내에서는 “저는 절망의 정점에 달했던 것 같아요. 누구도 저에게 관심을 가지지 않는 것 같았습니다”라고 힘들었던 생활에 대해 토로했습니다.

신디 씨에게 찾아온 천사 부부

“그것은 버려진 차 같았습니다” 크래커 배럴에 자주 식사하러 오는 근처 주민 록산 태크티(Roxann Tackett) 씨는 “그냥 모른 체할 수 없었어요”라고 말합니다.
록산 씨의 남편 개리 테크티 씨는 식사하러 올 때마다 주차장에서 그 차를 보고 매번 다른 곳에 세워있는 그 차에 호기심이 일었습니다.
식당에서 일하는 신디 씨의 차라는 사실을 알게 된 테크티 부부는 그녀의 사연도 알게 됐습니다. 그들은 너무 안타까운 나머지 “무언가를 해야겠다”라고 생각했습니다.
2015년 12월 초의 어느 날, 그들은 또 신디 씨가 근무하는 음식점에 식사하러 왔고 이들 부부는 신디 씨에게 안부를 물으며 인사했습니다.
식사를 마치고, 그들은 신디 씨에게 평소보다 많은 음식값의 30%에 달하는 팁을 줬는데요. 일반적으로 식비의 10%~15%를 팁으로 받는 신디 씨는 너무 고마웠습니다.
이때 매니저가 신디 씨를 불렀습니다. 신디 씨는 근무에 문제가 생겼을까 봐 잔뜩 긴장하며 매니저를 찾아갔습니다.
밖으로 나가보라는 매니저의 말에 음식점 밖으로 나가자, 그곳에서 신디 씨를 기다리는 개리 씨가 보였습니다.
그리고 개리 씨 옆에는 새 차처럼 반짝이는 차 한 대가 서 있었습니다.

감사한 마음에 눈물이 터져 나온 신디 씨

개리 씨는 신디 씨에게 “새 차는 아니지만, 당신에게 필요할 것 같아 샀습니다.”라면서 차 키를 건네줬습니다.

태크티 부부는 2500 달러(한화 약 300만 원)를 지급하여 이 2008년형 중고 포드(Ford) 차를 샀는데요. 신디 씨에게 주는 깜짝 선물이었습니다.

신디 씨는 이들 부부의 마음씨에 감사하며 눈물이 흘러나왔습니다.

ABC 뉴스 인터뷰에서 그녀는 “너무 놀랐습니다. 이렇게 이쁜 자동차를 선물 받을 거라곤 감히 생각조차 못 했습니다.”라고 했습니다.

그녀는 또 “가장 필요한 것을 선물 받았어요. 사랑과 관심을 받은 것 같았고 인성을 다시 믿게 됐어요. 이제는 매일 아침 자동차 시동이 걸리지 않을까 봐 걱정하지 않아도 돼서 너무 행복해요. 세상에는 제가 아직 모르는 좋은 사람이 아주 많은 것 같아요”라고 했습니다.

태크티 부부는 신디 씨가 차를 좋아해서 아주 기뻐했습니다.

그들은 KOLR 방송국에 인터뷰에서 “신디 씨는 올해가 최고의 크리스마스라고 했어요. 우리에게도 마찬가지입니다”라고 했습니다.

차를 선물 받은 신디 씨의 행복을 화면으로 만나보세요.

 
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