아마존 알렉사로 주문도 가능한 ‘아프리카 회색 앵무새’

By 서민준 기자

욕을 하고 물그릇을 던지는 나쁜 버릇 때문에 국립동물복지신탁에서 쫓겨난 아프리카 회색 앵무새 록코.  그런 록코를 복지신탁 직원 마리온이 옥스퍼드셔주 블러버리에 있는 자신의 집으로 데려가겠다고 말했다.

마리온의 집에서 로코는 아마존의 알렉사 사용법을 배워 주인이 없을 때 온라인으로 물건을 주문했다고 한다.

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마리온은 로코가 무엇을 주문했는지 확인하기 위해 매일 자신의 계정을 확인해야만 했다.

“나는 출근할 때 쇼핑 리스트를 확인하고 그가 주문한 모든 품목을 취소해야 해요. 알렉사와 앵무새는 종일 수다를 떨어요. 종종 곡을 연주하기도 합니다.”

로코에게 아마존의 음성 인식 장치 알렉사는 아마도 종이에 쓰인 멋진 아이디어처럼 보였을 것이다. CNET는 로코가 알렉사와 사랑에 빠졌다고 전하기도 했다.

Facebook | National Animal Welfare Trust (NAWT)

마리온은 타임스에 “그는 전화를 알고 있고 다른 휴대전화 벨 소리를 낼 수 있어요. 또 전자레인지나 냉장고의 삐걱거리는 문소리도 흉내 내죠. 심지어 여름에 아이스크림 밴 소리와 요란한 트럭 소리를 내는데, 마치 차들이 거실에 있는 것 같았어요”라고 말했다.

풍부한 언어 능력으로 앵무새를 영리한 새라고 생각하기 때문에 많은 사람에게 인기 있는 애완동물이 됐다.

Facebook | National Animal Welfare Trust (NAWT)

내셔널 지오그래픽은 “인간의 말을 흉내 내는 데 능숙한 아프리카 회색 앵무새(그리고 유사하지만 덜 알려진 티메 앵무새)는 전 세계 가정에서 소중한 동반자입니다. 한 연구에서 회색 앵무새가 어휘를 개발하고 심지어 간단한 문장을 만들 수 있는 5살짜리 아이만큼 똑똑할 수 있다는 것을 보여주었다”라고 말했다.

또한 “회색 앵무새는 서아프리카와 중앙아프리카에서 약 300만km2이르는 광범위한 지역에서 서식한다”고 덧붙였다. 가나는 이 사거리에서 7만 5천km2 이상을 차지하고 있지만, 앵무새 개체 수 감소는 자연환경 파괴가 가장 큰 원인이다.

하지만 아프리카 회색 앵무새들이 애완동물로 키워지면서 멸종 속도가 점점 빨라지고 있다.

세계야생생물보존협회(WCS)의 관광 및 통신 자문위원인 잔 라부샤뉴는 도도와 인터뷰에서 앵무새 무역에서 50%는 운송 중 사망하고, 20마리 중 1마리는 애완동물로 거래될 수 있다고 말했다.